Une startup transforme des luminaires en chargeurs sans fil avec un laser IR

17 janvier 2018 //Par A Delapalisse
Une startup transforme des luminaires en chargeurs sans fil avec un laser IR
Au CES de Las Vegas, la start-up israélienne Wi-Charge a dévoilé la toute première solution d'éclairage d'ambiance combinée à une recharge sans fil, conçue pour un environnement de café. La solution approuvée par la FDA, surnommée LIGHT, peut fournir jusqu'à 2,5 W de puissance à une distance de 5 mètres, rechargeant simultanément un certain nombre d'applications mobiles et multimédias alimentées par batterie dans une pièce, totalisant jusqu'à 50Wh / jour.

De nos jours, quand on parle de recharge sans fil, on pense immédiatement au couplage inductif tel qu'il est implémenté dans les tapis de charge ou les solutions RF, comme le démontrent Powercast ou Energous. Mais Wi-Charge affirme que sa solution est à la fois plus sûre (sans rayonnement, sans interférence) et plus économe en énergie, car un faisceau laser infrarouge focalisé avec précision est tout ce qu'il faut pour transférer de l'énergie entre un point de charge et des périphériques clients équippés d'une cellule photovoltaïque additionnelle.
Interviewé par eeNews Europe (partenaire de ECI), le co-fondateur et PDG de Wi-Charge, Victor Vaisleib, a accepté de nous en dire davantage sur la technologie et la feuille de route de son entreprise.

"Le terme" chargeur sans fil "est utilisé pour une très large gamme de solutions différentes sans qu'il n'indique quels sont les avantages particuliers pour les utilisateurs", reconnaît Vaisleib, "nous aimons décrire ce que nous offrons comme" chargeur autonome ", c'est-à-dire indépendant de toute intervention de l'utilisateur.
Selon le PDG, pour être pratique, une infrastructure d'alimentation sans fil doit être capable de fournir suffisamment de puissance sur une distance suffisante, sans demander aux utilisateurs d'installer leurs appareils sur un chargeur d'alimentation spécifique ou sur un tapis de charge. Les composants doivent également être petits. La solution Wi-Charge est conforme à toutes ces exigences, tout en étant beaucoup plus efficace que d'autres solutions de recharge sans fil RF longue distance.

En considérant la physique de la recharge sans fil, Vaisleib note: « en envoyant de l'énergie à distance, un faisceau diverge toujours, ce qui est une mauvaise chose car trop peu de puissance va dans la bonne direction, et trop de puissance se divise et va ailleurs. Avec la transmission RF seules des distances relativement modestes peuvent être atteintes, avec une capacité de puissance d'environ une fraction de Watt, limitée par le niveau d'exposition maximal autorisé pour la sécurité. Les faisceaux de longueur d'onde plus courte conservent mieux leur intégrité. Avec un laser infra rouge nous avons un faisceau capable de délivrer tout son contenu de puissance sur un petit récepteur ".

Essayer d'établir des comparaisons d'efficacité énergétique avec Powercast ou Energous s'avère difficile puisque les fabricants ne publient jamais leurs spécifications. Mais en procédant à une rétro-ingénierie succincte à partir de bribes d'information trouvés dans une demmande d'autorisation FCC d'Energous, l'analyse théorique de Vaisleib indique qu'un émetteur 10W fournirait environ 0,1W de puissance à une distance d'environ 75cm.
«Même avec une mise en œuvre matérielle idéale, une simple analyse de la propagation du faisceau RF dans l'air indique une grande inefficacité, sans même tenir compte des pertes de conversion de l'alimentation», explique le PDG.

"Avec les ultra sons, vous obtenez quelques pourcentages de la puissance initiale atteignant l'appareil cible, avec la RF, vous obtenez seulement une fraction d'un pour cent.Tout ce que j'ai lire sur les rapports publics est d'accord avec cela. Si c'était possible avec la RF, nous serions heureux de pouvoir l'utiliser. L'idée fondamentale d'adopter l'infrarouge n'a pas été un processus rapide, nous l'avons eue sur plus de cinq ans de développement »nous a dit Vaisleib lors d'un entretien téléphonique.


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