Thales et 19 PME françaises inventent un concept de drone mixte de surface et sous-marin

26 octobre 2016 //Par Daniel Cardon
Thales et 19 PME françaises inventent un concept de drone mixte de surface et sous-marin
A Euronaval 2016, Thales et 19 PME françaises ont présenté un concept unique au monde : l’AUSS (Autonomous Underwater & Surface System), un système de drone hybride à capacité de navigation sous-marine et au-dessus de la surface. L’AUSS peut remplir un large spectre de missions, civiles et militaires : collecte de renseignements, contre-terrorisme maritime, guerre des mines ou surveillance des plateformes pétrolières en mer.

Fort de 10 ans d’expérience dans l’utilisation de drones sous-marins (AUV1 ) dans la guerre des mines, Thales a développé une dizaine d’innovations, concentrées dans l’AUSS. Ces innovations permettent d’accéder à une gamme inégalée de missions dans le domaine de la défense et du civil, jusqu’ici non réalisables ou très complexes à mettre en œuvre avec les drones sous-marins existants. Ces missions sont principalement celles de la surveillance et de la collecte du renseignement naval en surface, de la lutte sous la mer (guerre des mines) ou encore du contre-terrorisme maritime. Les missions civiles incluent également la surveillance d’infrastructures sous-marines (comme les plateformes pétrolières off-shore).

Des innovations majeures

La manœuvrabilité totale de l’AUSS lui permet de se déplacer dans toutes les directions et de garder une position fixe tout en maîtrisant son immersion. Face aux menaces et aux obstacles, son agilité lui permet par exemple de faire demi-tour face à une menace en moins de dix mètres. Cette agilité à 360° lui permet également de stabiliser un mât doté de capteurs à plusieurs mètres au-dessus de la surface. Une opération jusqu’alors inaccessible aux drones sous-marins de taille comparable. Conscient des besoins de surveillance permanente, Thales a doté l’AUSS d’une endurance ouvrant la voie à des missions de plusieurs semaines sur des centaines de kilomètres. Grâce à ses capteurs de dernière génération, l’AUSS assure la qualité et la pertinence des données collectées au cours de ses missions. Avec un diamètre de 53 centimètres, l’AUSS a été conçu pour être lancé, opéré et récupéré depuis tous les types de plate-forme navale et depuis le rivage. Il est configurable selon sa mission permettant une meilleure utilisation des ressources de l’utilisateur.


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